Самые старые отпечатки детских рук и ног были найдены в Тибете. Когда они были созданы?

На Тибетском плато были обнаружены окаменелые следы и отпечатки рук, оставленные тысячи лет назад детьми наших предков. Это не только самое раннее свидетельство дочеловеческой жизни в этом месте, но и самый старый образец наскального искусства.

Один из найденных отпечатков (фото: The Conversation / Matthew Bennett)

Формы рук, отпечатанные в скале или очерченные на стенах пещер, обычно встречаются в местах, где когда-то жили гоминины — изначальные предки современных людей. В пещерах Сулавеси в Индонезии или Эль-Кастильо в Испании было найдено множество прекрасных примеров этого типа живописи, которые считаются древнейшими образцами наскального искусства

Их может свергнуть открытие, сделанное в районе Кесанг на Тибетском плато, хотя и не в пещере, а на открытой скале. Пять отпечатков рук и пять отпечатков ног прекрасно сохранились в травертине горячего источника . Травертин — это пресноводный известняк, который наносился слоями. Первоначально мягкий, со временем он затвердел, сохранив память о бывших обитателях этих мест.

Радиометрическое датирование (основанное на радиоактивном распаде изотопов урана в породе) и геологический анализ показали, что известняк датируется примерно 169 тысячами лет. до 226 тыс. До н.э. Это позволяет считать найденные отпечатки самым ранним известным примером наскального искусства

Исследование окаменелостей показывает, что их оставили двое детей . Ребенку, который запечатлел ступни в известняке, вероятно, было около семи лет. Другой, оставивший отпечатки ладоней, был лет на пять старше. Оценки основаны на измерении размера следов и сравнении их со скоростью роста современных детей.

Авторы исследования говорят, что расположение отпечатков показывает, что они были оставлены намеренно, а не случайно во время обычных повседневных занятий и игр. Это позволяет сделать вывод, что следы являются самым ранним образцом наскального искусства .

Исследователи добавили, что их открытие обогащает теорию о том, что дети были одними из первых художников в истории человечества . Именно их играм мы обязаны многими следами, обнаруженными во всем мире. Возможно, взрослые не имели времени или не видели преимуществ таких «непрактичных» занятий.

Открытие, описанное в «Научном бюллетене», также является самым старым следом присутствия гомининов в этой области. Датировка гравюр показывает, что наши предки жили в Кесанге даже более 200000 человек. лет назад — в среднем плейстоцене, когда на Земле был ледниковый период .

Тем удивительнее, что место, где были обнаружены следы, находится на высоте более 4200 м над уровнем моря и даже в межледниковый период жители, должно быть, чувствовали холод.

Исследователям не удалось найти ответа на вопрос, как жившие здесь приматы справлялись с этими суровыми условиями и к какому виду они принадлежали . «Были ли дети [оставившие следы] представителями нашего собственного вида, Homo sapiens, или представителями другого вымершего архаичного человеческого вида? Нет ничего, что могло бы ответить на этот вопрос », — признают авторы.

Учитывая, что предыдущие раскопки в высокогорье показали присутствие денисовских останков , исследователи предполагают, что люди Кесанга могли принадлежать к этому виду. Однако до тех пор, пока нам не удастся подтвердить этот тезис, например, найдя кости, нам остается только делать предположения.